07 июля, 2009 | Автор: Admin
Гибель людей в результате извержения была мгновенной, количество жертв ужасало: из 30 000 жителей города Сен-Пьер уцелели только двое.
Извержение вулкана Мон-Пеле (Монтань-Пеле)

Катастрофическое извержение Мон-Пеле стало в истории вулканологии отметкой одновременно начала и конца. Это извержение не только самое губительное в XX веке, оно также выявило ряд явлений, остававшихся ранее скрытыми от ученых. И хотя с тех пор прошло более столетия, это событие и сегодня остается предметом исследования вулканологов и геофизиков разных стран.
Катаклизм на острове Мартиника
Вулкан Мон-Пеле (Монтань-Пеле) находится на Мартинике, одном из красивейших островов Карибского моря. Построенная на склонах вулкана, его столица Сен-Пьер считалась Парижем Вест-Индии, так как французы не пожалели усилий, чтобы создать образцовый город для всех Карибских островов. По данным переписи 1894 года, население города насчитывало 20 000 человек, большинство составляли коренные жители острова. Хотя французы и креолы находились в меньшинстве, они представляли влиятельную силу в обществе. В уютном, радующемся жизни Сен-Пьере никто не догадывался о грядущей катастрофе. Мон-Пеле представлял часть живописного ландшафта, и никто не обращал на него особого внимания. Вулкан никогда не подавал признаков жизни, и никто не видел причины его остерегаться.

Даже когда в январе 1902 года стала куриться вершина этой небольшой горы, местные жители отнеслись к этому явлению лишь с любопытством и не увидели в нем ничего настораживающего. Но 23 апреля столица содрогнулась от серии взрывов в недрах вулкана, и в последующие дни интенсивность колебаний почвы нарастала. Каждый толчок сопровождался выбросом внушительных масс пепла и сернистого газа.

Беспокойство жителей острова усилилось, когда Сен-Пьер наводнили ядовитые змеи, которые покинули свои жилища на склонах Мон-Пеле, потревоженные взрывами. От укусов рептилий погибло 50 человек, в основном дети, а также 300 животных: собаки, лошади, свиньи и другая живность. В последующие несколько дней вулкан продолжал извергать пепел и газы. Находившееся вблизи кратера озеро закипело и 5 мая вышло из берегов, после чего его воды, смешавшись с пирокластическими материалами, образовали сель. Этот поток помчался по склону к северной части города со скоростью 100 км/час, разрушив винокуренный завод. Его жертвами стали также 23 человека, а затем образованная им трехметровая волна обрушилась на прибрежную часть города.

Жители Сен-Пьера забеспокоились всерьез, и многие говорили об эвакуации в безопасное место. Но губернатор острова на эту меру не пошел: 11 мая предстояли выборы, и все избиратели должны были быть на месте. По его указанию было напечатано объявление, составленное директором школы (и единственным ученым в городе), в котором горожан уверяли, что ни им, ни городу ничего не угрожает. Обращение сыграло свою роль: народ удалось задержать (но полиция все-таки получила указание следить, чтобы никто его не покинул). В 7 часов 50 минут утра 8 мая раздался громоподобный взрыв, и вылетевшая из кратера раскаленная туча пепла и газов с невиданной быстротой помчалась по склонам Мон-Пеле и меньше чем за минуту поглотила маленький райский уголок Сен-Пьер, уничтожая дома и выдирая с корнем деревья.

Когда на пути палящей тучи попадались склады с ромом и винокуренные заводы, происходили взрывы, увеличивающие разрушительную силу извержения; туча добралась даже до кораблей в гавани, потопив несколько из них, в том числе два крупных — суда «Грапплер» и «Рорайма», все пассажиры которых погибли. В городе лава сметала целые улицы, расплавляя металл и до основания уничтожая каменные здания.

Необычные последующие события
Из 30 000 жителей Сен-Пьера в живых осталось только двое, погибли также сотни жителей соседних городов. В Сен-Пьере люди умирали почти мгновенно. Смерть многих вызвали ядовитые газы, сопровождавшие извержение, другие сгорели и были погребены под слоем лавы и пепла.

Двое выживших стали знаменитостями. Сапожнику Леону Комперу Леандру удалось спастись в стенах собственного дома. Он каким-то чудом уцелел, хотя и получил сильные ожоги ног. Его спасли отличное здоровье и, безусловно, удача. Другой случай еще более уникальный. Луис-Аугусте Кипарис по прозвищу Самсон был известен на острове неладами с законом и частыми побегами из тюрьмы. Во время извержения он находился в камере и просидел там четыре дня, несмотря на серьезные ожоги. После спасения он был помилован, и вскоре его наняли в цирк Барнума и Бейли и во время представлений показывали, как единственного выжившего жителя Сен-Пьера.

Спустя несколько недель в кратере Мон-Пеле образовался постоянно увеличивающийся в размере столб постепенно твердеющей лавы. В некоторые дни он вырастал почти на 15 м и достиг в итоге 250 м. Это образование, получившее название «Башня Пеле», является, несомненно, самым впечатляющим выходом лавы, наблюдавшимся в современной истории. В марте 1903 года основание этого причудливого обелиска не выдержало собственного веса, и сооружение, продолжавшее непрерывно расти на протяжении 11 месяцев, обрушилось.

После извержения Мон-Пеле, вулканологи узнали о существовании пирокластического потока, известного как «палящая туча».