05 июля, 2009 | Автор: Admin
С торгового корабля губернатору отправили сообщение: Галвестон лежит в руинах. На месте города - горы обломков и трупов.
Ураган в Галвестоне

Создание в США в 1891 году бюро погоды подняло метеорологию, находившуюся еще в начале пути, на новую ступень развития, и предсказание погоды должно было стать реальностью. В число дополнительных задач бюро входило обнаружение и возможное предупреждение природных бедствий, в том числе и ураганов. Но от этой службы оказалось мало пользы 8 сентября 1900 года, когда опустошительный ураган обрушился на Галвестон в штате Техас. Это была самая значительная из всех природных катастроф, происходивших до этого времени в США.
Гордость Юга
Начало столетия пришлось на золотой век Соединенных Штатов. Одержав победу в войне с Испанией, США взяли под полный контроль своих южных соседей. Казалось, их экспансией промышленному развитю от преград. Город Галвестон расположенный на побережье Мексиканского залива, служил наглядным примером процветания нации. Основанный в 1839 году на песчаном берегу одноименного залива, он всего за несколько лет стал самым крупным портом в Техасе, важнейшим в стране по вывозу хлопка, и по значимости вышел на третье место. Основой его процветания являлось производство хлопка и торговля. К концу XIX века в Галвестоне проживало 38 000 жителей, и по числу миллионеров ему не было равных в США.

Спустя несколько месяцев после создания бюро погоды его представитель был направлен в Галвестон. После нескольких достаточно сильных штормов часть жителей обратилась к властям с просьбой возвести на побережье стену, чтобы создать преграду для высоких волн и ветров, сопровождающих ураганы. Представитель бюро погоды в своем отчете указал, что в строительстве стены нет необходимости, но в последующие годы об этом заключении пришлось неоднократно пожалеть. Сейчас кажется невероятным, что стена не была построена, "хотя ураганы в 1875 и 1886 годах превратили в руины соседний город Индианолу. Следует отметить тот факт, что Галвестон в результате этих событий только выиграл, поскольку Индиапола был его соперником в торговле, а после урагана он лишился многих жителей, перебравшихся ради безопасности к конкуренту.

Бюро погоды США получило 1 сентября сообщение о сильном шторме, который несколько дней бушевал юго-восточнее острова Куба. Его сочли рядовым тропическим штормом и не придали особого значения. Через три дня в местное бюро в Галвестоне пришло известие из центрального метеобюро в Вашингтоне о том, что шторм ушел от Кубы и направляется к южному побережью США. К несчастью, метеорологи в то время не могли установить точное местонахождение урагана из-за отсутствия информации с места событий.

6 и 7 сентября ураган достиг островов Флорида-Кис и побережья штата Луизиана, но сообщить об этом не представлялось возможным, поскольку были повреждены телеграфные линии. Вечером 7 сентября движение облаков и сильные порывы ветра предвещали беду. Метеорологи дали штормовое предупреждение. Но жители Галвестона отнеслись к нему довольно беспечно. Поводом для такого легкомысленного поведения стала хорошая погода, но более осторожные попытались покинуть город через мосты или по железной дороге. К полудню 8 сентября некоторые тревожные признаки говорили о грядущей беде: ветер крепчал, достигая в некоторых близлежащих к городу районах скорости более 150 км/час. Вскоре воды залива начали затапливать город. В 3 часа 30 минут дня перестал работать телеграф. О судьбе города не было никаких известий до следующего утра, когда с торгового корабля в Хьюстон губернатору штата пришло сообщение: от Галвестона остались руины. Сначала эти слова сочли преувеличением, но, когда в район бедствия прибыли отряды спасателей, их поразило увиденное: город представлял собой гору камней и трупов.

Сила урагана, опустошившего Галвестон, равнялась предположительно 4 баллам по шкале ураганов Саффира-Симпсона. Волны, обрушивавшиеся на город, достигали 5 м, в то время как сам песчаный остров, на котором находился Галвестон, был абсолютно плоским и возвышался всего на 3 м над водой. Последствия оказались бы совершенно иными, если бы на побережье построили стену, о необходимости которой велось столько разговоров. Но в реальности итог оказался таков: 3600 построек, преимущественно деревянных, превратились в груды обломков. На железнодорожной станции ветер срывал с путей переполненные людьми вагоны и швырял их о землю. Рухнули мосты, лишая людей возможности покинуть город, телеграфные столбы были снесены водой, из-за чего прервалась связь.

Количество жертв колеблется в пределах 6-12 тысяч. Сотни погибли под руинами своих домов, не дождавшись помощи. Трупов было так много, что хоронить их не было времени из-за угрозы эпидемии, поэтому приняли решение бросить тела в море, но течения в заливе вернули жуткую флотилию к берегам Галвестона. После этого тела стали сжигать на огромных кострах, горевших не один день.

Восстановление
Выживших в катастрофе разместили в армейских палатках. Водоснабжение было восстановлено 13 сентября, а через три недели из порта снова уходили корабли, груженые хлопком. Жители Галвестона решили отстроить город. Площадка в основании была поднята до шести метров, для строительства зданий и мостов использовались более прочные материалы, а в 1902 году, наконец, была возведена шестиметровая береговая защитная стена.

В 1915 году Галвестон снова испытал на себе ярость бури, во время которой волны достигали 4 м. Благодаря принятым мерам погибло только 275 человек.