03 окт., 2009 | Автор: Admin
Землетрясение в 83 году до н.э. явилось дурным предзнаменованием, но никто не увидел в нем знака беды.
Вид с высоты птичьего полета на Помпеи

Одна из достопримечательностей юга Италии — Помпеи и Геркуланум, расположенные на берегу Неаполитанского залива. Помпеи — один из древних городов, сохранившихся наилучшим образом. Но такая степень сохранности оказалась бы невозможной, не случись извержения Везувия 24 августа 79 года.

Везувий дал название типу вулкана, чередующего извержения обломочного материала, который позднее преобразуется в пирокластические породы с выбросами лавы. За счет последовательно образующихся пластов такие вулканы отличаются большими размерами. Другие примеры вулканов типа Везувия — гора Фудзияма (Япония) и вулкан Тейде (Канарские острова, Испания). В качестве еще одной общей черты можно назвать огромную мощь их извержений.
Вершина Везувия, пребывающего сейчас в покое

Перед извержением Помпеи и Геркуланум представляли собой процветающие города. Занимая выгодное положение на берегах Неаполитанского залива, они являлись важными торговыми центрами и служили местом отдыха римских императоров и патрициев. Но оба города находились в области Кампания, относящейся к числу наиболее сейсмоактивных районов Европы. Как и в настоящее время, землетрясения здесь не были редкостью. По свидетельствам летописцев тех времен, местным жителям по этой причине приходилось регулярно переезжать. Эти толчки были вызваны движением лавы внутри вулкана Везувий, внешне проявлявшемся в виде землетрясений, которые оставались для науки времен Римской империи необъяснимой тайной. Несмотря на высокую сейсмическую активность, жители обоих городов не изменили своих привычек даже после сильного землетрясения в 83 году до н.э. Пережив потрясение, горожане еще активнее начали пользоваться выгодами, которые приносила процветающая торговля.

Конец процветания
Многие ученые выражали удивление, что римляне, которые с таким вниманием относились к предсказаниям, склонные искать в явлениях природы добрые либо дурные предзнаменования, не смогли предугадать, что впереди их ждет нечто ужасное. Землетрясения считались предвестниками беды, но в этом случае роковые предзнаменования остались незамеченными. В период между землетрясением 83 года до н.э. и извержением в 79 году вулкан находился в состоянии покоя. К несчастью, чем дольше «спят» вулканы этого типа, тем яростнее они заявляют о себе, пробудившись ото сна.

Хотя от времени извержения нас отделяют века, в нашем распоряжении имеется яркое описание этого события, сделанное Плинием Младшим, который в ряде писем к известному историку Тациту рассказал об ужасающем бедствии. Как свидетельствует Плиний, живший в 30 км от Помпеи, утром 23 августа над вершиной Везувия поднялось громадное темное облако, по форме напоминающее сосну, оно закрыло солнце, и день превратился в ночь. Вскоре облако стало оседать на склонах и исчезать в воде. Описанное Плинием явление представляло собой необычного размера образование пирокластических материалов: пепла, газов и породы, скорость движения которого достигала 100 км/час. Город Мизены, где жил Плиний, расположенный на противоположном от Помпеи и Геркуланума берегу, был эвакуирован. Его дядя, Плиний Старший, командовал флотом Мизен. Увидев происходящее над городами Помпеи и Геркуланум, он направил свою флотилию на помощь горожанам. Но судьба оказалась к нему жестокой: вместе с сотнями моряков и горожан он задохнулся от газов, выделявшихся из облака.

Ранним утром 24 августа из недр Везувия с невероятной силой вырвались тонны лавы, пепла и горной породы. Легко вообразить панику, охватившую оба города. В окутавшей их тьме люди растерялись. Пепел и лава поглотили оба города и поселения в их окрестностях. Сколько людей погибло? На этот счет сведений мало. Считалось, что перед извержением в обоих городах проживало приблизительно 20 000 жителей. Учитывая тот факт, что эвакуация Помпеи и Геркуланума ощутимых результатов не дала и оба города являлись важными торговыми центрами (а потому в них находилось несметное количество приезжих), можно предположить, что общее число погибших составляло около 3000 человек.

Извержение продолжалось всего несколько часов, но оказалось разрушительным по силе и не оставило и следа от двух процветавших городов. О значении катастрофы для римлян можно судить по тому факту, что они не проявили желания снова селиться в местах, опустошенных извержением.

Восстанавливая прошлое
Помпеи и Геркуланум оставались скрыты от мира почти 1700 лет. Их руины обнаружил в 1592 году архитектор Фонтана в ходе земляных работ, проводившихся с целью изменения русла реки Сарно. Но интенсивные и систематические раскопки Геркуланума и Помпеев начались только в 1738 и 1748 годах соответственно. Плоды этих трудов представлены сегодня в виде двух древних городов, сохранившихся без изменения со времен извержения Везувия.

Эта находка имела колоссальное значение для археологов и историков, представив полную картину повседневной жизни римского города — его дома, лавки, съестные припасы и сотни других деталей, исключительно важных для расширения знаний об античном мире. В ходе раскопок в затвердевшем пепле были найдены пустоты, где когда-то находились человеческие останки. При заполнении их гипсом получились статуи, с точностью воспроизводящие последние мгновения жизни горожан, которым не удалось спастись от извержения. В некоторых случаях на лицах статуй отпечаталось выражение ужаса.