26 нояб., 2009 | Автор: Admin
Самый большой в истории оползень образовался за считанные секунды, и около 3 км3 пирокластических материалов понеслось вниз со скоростью 250 км/час.
Высота столба выброса газа и пепла во время извержения вулкана в 1980 году достигла 25 км.

Вулканические извержения продолжают оставаться явлениями, вызывающими удивление. И как бы далеко ни продвинулись в своих исследованиях вулканологи и геологи, извержение всегда является неожиданностью. Прогнозы никогда себя не оправдывают. История с вулканом Сент-Хеленс служит красноречивым доказательством того, насколько неожиданно оно может начаться. И хотя гора находилась под постоянным наблюдением, она разрушила все установленные прогнозы.
Следы застывшего извержения на одном из склонов Сент-Хеленс.

Историческая лавина

Сент-Хеленс возвышается в юго-восточной части штата Вашингтон, Соединенные Штаты Америки, в 154 км южнее города Сиэтл. Этот стратовулкан проявлял активность на протяжении всей истории своего существования. Люди племени кликитат, издавна проживающие на этой территории, называют его Лувала-Клу, что означает «Дымящая Гора». Вулкан Сент-Хеленс, входя в Каскадный горный хребет, является в нем далеко не единственным, но это не помешало ему стать самым известным.
До извержения близлежащая к нему территория довольно часто посещалась туристами, желающими полюбоваться местными красотами. Это место привлекало к себе и вулканологов. 20 марта 1980 года в районе Сент-Хеленс было зафиксировано землетрясение мощностью 4,1 балла по шкале Рихтера с эпицентром, расположенным в недрах вулкана. Этому событию не придали особого значения. Однако через пять дней альпинистам было запрещено совершать восхождения на гору. 27 марта, после 123 лет молчания, гора вновь ожила. Из кратера, образовавшегося в результате небольшого взрыва, на высоту 3 км взметнулся фонтан пепла. Облака, закрывавшие вершину горы, мешали толпе любопытных наблюдать за происходившим явлением. В течение последующих дней было зарегистрировано еще несколько подземных толчков. 3 апреля после обследования специалистами прилегающей к вулкану территории было объявлено чрезвычайное положение. Огромную опасность представляли пепел, обломки каменных глыб и льда, постоянно летевшие сверху. В целях безопасности пришлось эвакуировать туристов. Две особо опасные зоны рядом с вулканом были демаркированы, и находиться внутри в момент извержения никому не разрешалось. На долю лесников и полицейских выпало немало трудностей: им предстояло следить за тем, чтобы никто из желающих удовлетворить свое любопытство не мог проникнуть на территорию по одной из дорог. С середины апреля до первой недели мая, к удивлению собравшихся вулканологов, не наблюдалось ни одного извержения. Однако внутри самого вулкана шел процесс накопления газов и магмы. Купол, образовавшийся на северной стенке, ежедневно увеличивался на 2 м. 17 мая из-за возникшей опасности схода лавин и оползней местные жители одной из зон были эвакуированы в безопасное место. Вторую зону эвакуировали на следующий день уже в условиях царившего вокруг хаоса и паники. Утро 18 мая выдалось солнечным и спокойным. Ученым, в тот момент даже не предполагавшим, чего можно ожидать от вулкана, ждать оставалось недолго. В 8 часов 32 минуты было зафиксировано землетрясение мощностью 5,1 балла. Произошедшее в следующие минуты вызвало удивление у всех. Вулкан, выдержавший сотни землетрясений в течение нескольких недель, не смог вынести силы последнего толчка. Самый огромный за всю историю оползень образовался за считанные секунды. Масса около 3 км3 понеслась вниз со скоростью 250 км/час. Оползень снизил давление внутри кратера, и это привело к новому взрыву. На десятки километров вокруг из кратера полетели камни и раскаленные продукты извержения. Лед на вершине горы начал таять и, смешавшись с пеплом, лавой и камнями, образовал очередную лавину. В результате извержения плинианского типа из конуса взметнулась туча пепла, которая за 15 минут поднялась на высоту 25 км. Через три часа пепел достиг Западного побережья. Над всей территорией Соединенных Штатов было прекращено воздушное сообщение. В результате страшного взрыва уменьшилась высота горы: с 2950 до 2550 м. Погибло 57 человек.

Экологическая катастрофа
На пострадавшей от извержения территории были полностью уничтожены флора и фауна. По предположительным данным, исчезло более 5000 оленей, 1500 американских лосей, 200 медведей, тысячи птиц, рыб и грызунов. Территория была полностью опустошена. Спускавшиеся с северного склона пирокластические материалы с температурой 1200 °С, расползались по поверхности, смешиваясь с пеплом и пемзой. В результате образовался слой толщиной 20 м. Через две недели после извержения его температура уменьшилась до 650 °С. В результате схода оползня и выброса вулканических материалов в одно мгновение было уничтожено 18 млн деревьев.

В Спирит-Лейк, расположенном у подножия Сент-Хеленс, температура воды в результате оползня поднялась до 100 °С, вызвав гибель всего живого. Вследствие извержения размеры озера увеличились вдвое. В настоящее время растительный и животный мир постепенно возрождается, но жизнь в близлежащих водоемах по-прежнему невозможна.

Вулкан разрушил 200 домов, 47 мостов, 30 км железнодорожного полотна и около 300 км автомобильных дорог.