06 авг., 2009 | Автор: Admin
В некоторых районах выпало 82 см снега - настоящая катастрофа для городов, совершенно не подготовленных к таким снегопадам.
Снежная буря «Никербокер»

В своей первозданной мощи природа способна превратить в серьезную угрозу даже самую безобидную стихию. Достаточно вспомнить о морской воде и ее преобразовании в грозную силу цунами или, как в данном случае, о снеге. Пушистые белые снежинки, радующие и взрослых, и детей, могут представлять большую опасность, когда их слишком много и начинаются обильные снегопады. Во многих местах на планете снежные бури не являются редкостью, но они могут захватить врасплох даже страны, имеющие хорошую защиту от сюрпризов погоды. Именно в такой ситуации оказался Вашингтон в 1922 году, когда на него обрушилась снежная буря небывалой силы.
Белый январь
Как следует из названия, снежную бурю сопровождают осадки в виде снега. Хотя это явление ассоциируется с зимой, но в районах с низкими температурами метели нередко случаются и весной. Интенсивность снежной бури и ливня различны, по меньшей мере что касается их последствий. Например, если во время дождя выпадает 10 см осадков, это количество считается небольшим и никакими осложнениями не грозит, но ситуация складывается совсем иная, если столько же выпадает снега. Совершенно ясно, что в таких регионах, как Альпы или Скандинавия, выпавшие за день в зимнее время 10 см снега — сущая мелочь, но в городах при том же количестве осадков неизбежно возникает множество проблем: осложняется проезд по дорогам, выходят из строя светофоры, и еще немало других неприятностей могут создать чрезвычайные ситуации. Положение оказывается еще сложнее, когда города дни, а то и недели остаются отрезаными от остального мира. Более того, следствием снежной бури становится целый ряд происшествий, создающих угрозу для жизни: падение деревьев, телеграфных столбов, опор высоковольтных линий, нарушение электроснабжения, что особенно опасно в холодную погоду, а в горных районах под лавинами, вызванными обильным снегопадом, могут исчезнуть целые селения.

Снег — обычное явление для большей части территории Соединенных Штатов, особенно внутренних и северных районов.

Бывали случаи, когда снегопады на несколько дней парализуют жизнь в городах, как, например, после снегопадов, произошедших в недалеком прошлом, в 1996 году. Но среди всех снежных бурь, которые бушевали в этой стране, снегопад 1922 года выделяется не только количеством выпавшего снега, но и трагическими последствиями.

В последнюю неделю января 1922 года движущийся с северо-востока атмосферный фронт нес с собой сильные вьюги. 26 января температура начала стремительно падать и достигла минимального значения в Вашингтоне-11 °С. Арктический воздух становился все холоднее, и на следующий день на северо-востоке пошел снег. В Кембридже, Колледж-Парке и других городах штата Мэриленд всего за одни сутки выпало 62 см снега (эти уровни оставались рекордными до конца 1990-х годов). К 29 января в округе Колумбия и разных частях Балтимора, Говарда и Принс-Джорджа высота снежного покрова достигла 82 см. Минимальные уровни, отмеченные в Аллеганских горах и в городе Вашингтон, составили 35 см.

И без того сложную ситуацию усугублял ледяной ветер, валивший деревья, которые перегораживали дороги, превращая их в подобие лесного завала. Трамвайное движение в Вашингтоне было на грани остановки, хотя небольшие бригады сотрудников муниципалитета усердно расчищали пути. В больницы города постоянно поступали горожане с травмами конечностей, большей частью с переломами. В убежищах, устроенных Армией спасения, яблоку негде было упасть. Многие из беднейших обитателей Вашингтона оказались пленниками в своих жилищах.

Последний сеанс
29 января буря, казалось, пошла на убыль, хотя снегопад еще продолжался. Те из горожан, кто рискнул выйти из дома, стремились вернуться к прежнему укладу жизни, в том числе и привычным развлечениям. Один из самых современных городских кинотеатров, а в прошлом театр «Никербокер» не прекращал работать. Как обычно, на вечернем сеансе зал был полон. Внутри все шло своим чередом, несмотря на продолжавшийся снаружи сильный снегопад. В 9 часов, как раз во время перерыва, потолок громко затрещал. Побежавшая по нему ужасная трещина быстро расширялась, и в считанные мгновения потолок обвалился под тяжестью выпавшего за три дня снега на заполненные публикой ряды.

В кинотеатре в тот момент находилось предположительно 900 зрителей; 98 из них погибли, 133 человека получили серьезные травмы. Началась паника, когда перепуганные зрители старались поскорее выбраться из полуразрушенного здания, но некоторые остались помочь тем, кто взывал о помощи из-под обломков рухнувшей кровли. Порядок был восстановлен только с приездом полиции и бригады пожарных. Через пять часов после трагедии на развалинах работали 200 человек персонала службы экстренной медицинской помощи и других специальных служб, а также 600 добровольцев. Спасательные работы требовали больших усилий, и к тому же их осложняло ненадежное состояние остатков кровли,холод и несовершенство спасательного оборудования. Качество постройки было хорошее, но вес снега оказался слишком велик, и конструкции не выдержали.

Бедствие стало проверкой солидарности горожан. Снежная буря, названная, как и печально известный кинотеатр, «Никербокер», причинила ущерб на сумму более полумиллиона долларов и унесла почти сотню жизней.