03 авг., 2009 | Автор: Admin
Сход лавины 1 марта 1910 года на перевале Стивенс-Пасс стал самым серьезным в ряду подобных бедствий в истории Северной Америки. Гигантская снежная «река» утащила за собой два поезда с пассажирами, 96 из которых погибли.
Сход лавины на перевале Стивенс-Пасс

Ранним утром 1 марта 1910 года снежная лавина шириной 400 м помчалась по горному склону вблизи перевала Стивенс-Пасс в Каскадных горах. Огромная снежная «река» увлекла с собой оказавшиеся на ее пути два поезда Северной железной дороги. Шесть локомотивов и пятнадцать вагонов были сброшены со склона словно детские игрушки. Лавина пронесла составы около 40 м, после чего их падение прекратилось, отчасти благодаря большому дереву. Отряду спасателей удалось откопать чудом выживших 23 пассажиров, но 96 человек погибло.
Захваченные лавиной почтовый и пассажирский поезда направлялись в Сиэтл, и еще до встречи с лавиной ехавшим в них людям пришлось пережить немало трудностей. Из-за сильнейших буранов пассажирский поезд №25 вынужден был задержаться на несколько дней в Ливенворте у восточных склонов горного хребта. За все прежние 17 лет эксплуатации дороги из-за заносов никогда не останавливали движение более чем на сутки.

В бодром настроении
Возможно, этим объяснялось бодрое настроение железнодорожников. В любом случае 23 февраля 1910 года пассажирскому поезду № 25 был дан сигнал об отправлении на запад. Но вскоре состав снова остановился из-за метели и на этот раз на выезде с маленькой железнодорожной станции Веллингтон у перевала Стивенс-Пасс. Рядом на запасном пути оказался почтовый поезд № 27. Шесть дней ни поезда, ни пассажиры не могли покинуть это место.

По словам гляциолога Эрин Петит, правнучки одного из проводников поезда №25, вначале ситуация не вызывала у пассажиров беспокойства. «Склон горы над Веллингтоном не такой уж и крутой, — объясняла Петит. — Его уклон составлял 1:20 или 1:25. Он совсем невелик, чтобы предположить возможность схода лавины. Но метель не унималась, и люди стали поговаривать о том, что, может быть, лучше укрыть поезд в туннеле неподалеку. Прошел слух, что маленький домик у дороги был разнесен в щепки. Но железнодорожники опасались, что туннель может закрыть лавина, и тогда пассажиры задохнутся от газов горящих паровозных топок, поэтому было принято решение оставить поезда в Веллингтоне. К тому же прежде в этом месте лавина никогда не сходила».

За шесть дней стоянки поезд № 25 покинули только несколько пассажиров и членов поездной бригады. Джозеф Петит, прадедушка Эрин, был в числе отряда, который проделал опасный путь в буран до маленького городка Скеника, находившегося немного дальше по линии. Он и его коллеги предприняли это тяжелое путешествие, чтобы доставить продовольствие пассажирам. Ночью 28 февраля буран превратился в адскую смесь грозы и ливня, увеличивавшую опасность схода лавины. Критический момент наступил вскоре после полуночи 1 марта, когда масса снега из-за обильного дождя не удержалась на горе над Веллингтоном. Снежный поток, сметающий все на своем пути, захватил спящих пассажиров врасплох.

Один из уцелевших пассажиров впоследствии рассказывал: «Перед сходом лавины над нами бушевала страшная гроза. То и дело сверкала молния, оглушительно грохотал гром, и ветер завывал на все ущелье. Вдруг послышался глухой рокот, и спящие люди почувствовали, как поезд подхватила и куда-то тащит неведомая сила».

Белая волна, несущая смерть
Чарлз Эндрюс как раз вышел из поезда и собирался отправиться в Веллингтон. Услышав шум, он оглянулся. «Я увидел, как по склону над поездами спускается белая, несущая смерть, волна. С пушечным грохотом она неслась вперед, безжалостно круша все на своем пути. Стоял такой невообразимый шум, словно одновременно столкнулись десять тысяч товарных составов. Лавина докатилась до путей, подхватила поезда, как будто это были припорошенные снегом игрушки; она поглотила их и, как огромное белое чудище, исчезла вместе с ними внизу в ущелье».

Лавины бывают двух видов: из сыпучего снега и из мокрого. В Веллингтоне наделала бед вторая. Как подсказывает название, лавину из мокрого снега вызывает дождь или таяние снега. Верхний слой пропитанного водой снега формируется на лежащем ниже слое без воды и легко может начать скользить. В отличие от лавины из сыпучего снега, у него меньше скорость, но гораздо больше масса перемещающегося материала, а также значительнее масштаб разрушений. Лесозаготовки и лесные пожары в большой степени облегчили сход лавины. На лишенных леса склонах она не встретила преграды.

Северной железнодорожной компании потребовалось три недели на ремонт путей. Для защиты от лавин участок протяженностью 14,5 км между Скеником и Веллингтоном был сначала накрыт крышами, защищающими от снега. С открытием в 1929 году нового туннеля в Каскадных горах этот злосчастный участок и вовсе стал лишним.

Сегодня бывшая железная дорога используется как маршрут для пешеходных экскурсий, известный под названием «Тропа железной козы». Название происходит от эмблемы Северной железной дороги: снежная коза, стоящая на валуне. Поскольку название «Веллингтон» вызывало у людей неприятные ассоциации, маленькая станция была переименована и стала называться «Тай», как и протекающая поблизости река. Но век Тая оказался недолгим. После завершения в 1929 году строительства туннеля жители быстро покинули этот маленький городок.

Сегодня Стивенс-Пасс стал популярным лыжным курортом. А с 1952 года там работает станция наблюдения за лавинами.


Категория: Сход лавин
« Предыдущая запись | Следующая запись »