19 дек., 2009 | Автор: Admin
Многие города, в том числе и Латакунга, неоднократно разрушались грязевыми оползнями, сходившими со склонов одного из высочайших в мире вулканов.
Вид на кратер Котопахи

Котопахи стал легендой среди вулканов. Для сотен альпинистов по всему миру покорение его вершины является желанной наградой, поэтому множество мелких фирм, связанных с альпинизмом и экстремальными видами спорта, превратили восхождение к самой высокой точке горы в весьма прибыльное дело. Но мощные извержения вулкана преподносили жителям этого района неприятные сюрпризы.
Эквадорский великан
Котопахи очень высокий вулкан. Его громада высотой в 5897 м величественно возвышается над одноименной провинцией. Однако это не самый высокий вулкан в Эквадоре (выше вулкан Чимборасо — 6 310 м). Он находится в 50 км от столицы страны Кито. Площадь Котопахи в основании составляет примерно 16x19 км, а выше 5000 метров его покрывают ледники, объем которых равен, по оценкам специалистов, 0,5 км3. Именно они становятся сюжетом многочисленных снимков, сделанных отважными покорителями вершины.
Деятельность фумарол в кратере и на склонах, а также извержения в недавнем прошлом подтверждают, что это действующий вулкан, хотя самые последние периоды его активности не доставляли серьезных проблем жителям.

С 1534 года произошло несколько крупных извержений Котопахи. Особенно активно он проявлял себя в 1742, 1744, 1768 и 1877 годах. Обильные выбросы пепла, лавы, пемзы, потоки пирокластических пород и разрушительные сели нанесли соседствующим с вулканом территориям существенный урон. Вследствие того, что потоки грязи и камней покрыли территорию в сотни километров, следуя по руслам рек, берущим начало на вулкане, извержения Котопахи стали причиной гибели людей и животных и вызвали в районе экономический кризис.

Во время различных извержений неоднократно страдали жители городов, например Латакунги. Его разрушали грязевые оползни, вызванные вытекающими из кратера потоками продуктов извержения. Отмечены случаи, когда сели преодолевали более 100 км и даже достигали побережья Тихого океана и бассейна реки Амазонки.

Самые мощные извержения Котопахи происходили в XVIII и XIX веках, особенно в 1768 и 1877 годах. Извержение, произошедшее 4 апреля 1768 года, вошло в историю как имевшее самые пагубные последствия. Судя по отчетам того времени, пепел и лава достигли океанского побережья Эквадора. Вызвавшее извержение землетрясение ощущалось сильными толчками в Кито и других городах, расположенных еще дальше. Сила извержения оказалась настолько велика, что в 9 часов утра в Кито было темно, как ночью. Во многих частях страны тьма начала редеть лишь на исходе дня. Тем временем из гигантской горы извергалась лава и пирокластические материалы. Вблизи Котопахи было светло как днем: вырывавшийся из кратера огонь делал дополнительное освещение ненужным. Сильнейшее землетрясение того года опустошило долину Латакунги, одну из плодороднейших областей Эквадора.

Извержение 1877 года
Извержение 26 июня 1877 года было очень похоже на описанное выше. В декабре 1876 года Котопахи начал подготовку к новой демонстрации своей мощи. Накануне над вулканом на высоту около 8000 м поднялся столб пара и пепла, но сильного вреда полям и рекам он не причинил. Возможно, здесь сыграло свою роль направление ветра. Внезапно в 6 часов 30 минут утра из кратера вырвался столб дыма и пепла, отчего большая часть страны погрузилась во тьму настолько густую, что, по словам очевидцев, в Кито в четыре часа вечера они не могли разглядеть свои руки, даже поднеся близко к лицу. То же самое происходило в Гуаякиле и по всему побережью, где был слышен громкий взрыв, напоминавший пушечный выстрел.

Между 9 часами утра и часом дня в отдаленных провинциях отчетливо слышался грохот канонады. Конечно же, это были не выстрелы из пушек, а отголоски извержения, сопровождавшие страшные селевые потоки, которые спустились по склонам вулкана и обрушились на город Латакунга.

Разрушения в трех основных долинах были ужасны, около 1000 человек погибли. Душераздирающие картины паники не поддавались описанию. Никто не был готов к такому развитию событий: вулкан казался спокойным.

Это было последнее из крупных извержений Котопахи по числу жертв. Но жители региона до сих пор живут в условиях серьезной угрозы.

Опасность сильного извержения усугубляется за счет образования селей в результате частичного таяния ледяного и снежного покрова на вершине вулкана, вызванного лавой и пирокластическими потоками. Эти сели нарушают инфраструктуру и грозят большими бедами густонаселенным районам в радиусе нескольких десятков километров от вулкана.

Многие геологи, которых тревожит будущее района, не могут не думать о том, что может произойти нечто подобное извержению Невадо-дель-Руис. Ведь здесь расположены крупные города Латакунго, Сангольки, Сан-Рафаэль и Тумбако — все они насчитывают большое количество жителей, а в условиях бедной экономики ресурсы для противостояния извержению такого масштаба невелики.

В настоящее время Котопахи пребывает в покое, и его последующие извержения будут слабыми. Но из-за высокой плотности населения в зонах риска ущерб может оказаться значительным.