06 апр., 2009 | Автор: Admin
Два жарких периода летом 1995 года и летом 1999 года унесли жизни сотен людей в таких крупных городах, как Чикаго и Сент-Луис и стали причиной больших сельскохозяйственных потерь.
Жара в Соединенных Штатах Америки

Период с апреля по июль 1999 года выдался самым засушливым и жарким за всю историю северо-восточных штатов Нью-Джерси, Делавер, Мэриленд и Род-Айленд. Засуха закончилась сильной жарой, которая в июле приняла угрожающий размах уже не только в упомянутых штатах, но и на всем Среднем Западе и востоке Соединенных Шатов. За две последние недели жаркой погоды температура воздуха постепенно повысилась до 32 С и держалась на этой отметке десять дней. Ночью 29 июля в Чикаго был зафиксирован температурный рекорд: в самое прохладное время суток — ранним утром на рассвете следующего дня — термометры показывали 27,8 С. Днем столбик достиг отметки 40 С.
События июля заставили власти во многих городах объявить жесткое ограничение на использование воды. Было запрещено мыть машину под струей воды, за это полагался штраф в размере 1000 долл. или тюремное заключение сроком до полугода. Запасы воды уменьшались настолько стремительно, что в некоторых местах чистая питьевая уже смешивалась с соленой и приходилось перекрывать трубопроводы.

Для сельского хозяйства северных штатов последствия жары оказались поистине катастрофическими. Весь урожай кукурузы, пшеницы и сои был потерян; многие фермеры продавали скот по более низкой цене, потому что кормить животных им было нечем. Сельскохозяйственный ущерб был оценен в 10 млрд долл. Жара прекратилась с приходом 16 сентября урагана «Флойд». Он принес обильные осадки, уровень которых в отдельных штатах превышал средний допустимый для одного дня. Жертвами урагана стали еще 40 человек. Ущерб от него составил 1 млрд долл., а разрушения были вызваны в основном затоплением.

Смертельные случаи в городах
Жара 1999 года унесла жизни многих людей. В больших городах жители умирали от обезвоживания и гипертермии (сильного перегрева). Подобные случаи были отмечены в Чикаго (штат Иллинойс) и Сент-Луис (штат Миссури). Оба города уже сталкивались с подобным явлением в 1995 году, список погибших тогда оказался весьма внушительным. В 1995 году период жаркой погоды длился меньше по времени, но температура была выше, и в Чикаго тогда погибло гораздо больше людей, чем в 1999 году (в 1995 году — 739 человек, а в 1999 — 114 человек). Население в Сент-Луисе пострадало меньше. Там ситуация была обратная. В 1995 году в Сент-Луисе погибло 27 человек, а в 1999 — 36. Причина в том, что в штате Миссури жара была гораздо сильнее в 1999 году, чем в 1995.

Причина высокой смертности от жары в 1995 году в Чикаго объясняется тем, что город оказался не готов к подобной катастрофе, а власти недостаточно оперативно среагировали на стихийное бедствие. Тогда температура достигла своего максимума — 41 °С уже в первый день, 13 июля 1995 года.

Все последующие дни вплоть до 20 июля погода оставалась без изменений. Власти города объявили предупреждение только 15 июля, поэтому медики не смогли сразу оказать поддержку всем нуждавшимся. Вдень, когда было объявлено предупреждение, морг госпиталя Кука был уже переполнен. Именно сюда привозили тела погибших людей, которых полиция находила в домах и на улицах. В обычный день количество умерших не превышает 17 человек, в эти же дни счет шел на сотни. Все эти дни госпитали Чикаго не могли справиться с огромным числом обратившихся за помощью людей, пострадавших от обезвоживания. Иногда машины скорой помощи часами кружили по городу в поисках больницы, где еще остались свободные места. Иногда люди умирали раньше, чем их удавалось доставить в медицинское учреждение.

Временами жители не понимали, насколько серьезна сложившаяся ситуация в действительности. Некоторые утверждали, что вполне смогут обойтись электрическими вентиляторами, но буквально на следующий день их находили на грани истощения и перегрева. Среди погибших оказалось много пожилых людей, самочувствием которых вовремя не поинтересовались родственники.

Чрезвычайные меры
Благодаря мерам предосторожности, принятым в Чикаго в 1999 году после катастрофы 1995 года, от жары в городе погибло гораздо меньше людей. Для тех, кто не имел дома кондиционеров, в общественных зданиях и школах были оборудованы «Центры прохлады», куда всех желающих доставляли бесплатные автобусы. Представители разветвленной сети органов социальной помощи обзванивали всех пожилых и одиноких людей. Кроме того, была разработана схема субсидирования малообеспеченных граждан в связи с увеличившимся потреблением электроэнергии из-за работы кондиционеров.

Но 30 июля 1999 года в Чикаго вышли из строя две подстанции, оставив 72 000 людей без электричества, а для 10 000 проблема не была решена в течение трех дней. Остановились многие электропоезда, пострадали жители пригородов, которые в час пик не могли добраться домой. Они сидели в душных вагонах поездов и ждали, иногда не менее часа, пока полиция и пожарные освободят их из заточения.

В Сент-Луисе были закрыты автострады вокруг города: асфальт на них выгнулся и местами треснул. Пострадали от жары также и Канзас-Сити (штат Миссури), Цинциннати (Огайо) и Милуоки (Висконсин).

Жара в Соединенных Штатах не редкость. Последний раз чрезвычайная ситуация была объявлена в 2006 году, тогда в Калифорнии погибло несколько человек. Но температура воздуха была намного ниже, чем в 1999 году. Однако метеорологи предсказывают знойную погоду в этом регионе уже в самом ближайшем будущем. Причина подобных явлений — глобальное потепление климата.


Категория: Сильная жара
« Предыдущая запись | Следующая запись »