06 дек., 2009 | Автор: Admin
В результате пожаров погибли 24 человека, было разрушено более 4500 домов, выгорело 287 657,8 км2.
Обуглившиеся остатки машины и дома в Каньоне Ватерман, Сан-Бернардино.

Европа в 2003 году пережила сильную жару, которая больше всего затронула Францию и Испанию, где больницы были буквально переполнены пострадавшими от перегрева жителями. В результате погибли десятки тысяч человек, основная часть которых — пожилые люди. Они не смогли на протяжении нескольких недель выдерживать державшуюся на отметке 40 С температуру. Сложившаяся ситуация вызвала резонанс и озабоченность как среди экспертов, так и среди обывателей. Одни утверждали, что это признаки надвигающегося изменения климата планеты. Другие не были склонны преувеличивать значимость происходящего и воспринимали необычное повышение температуры просто как временное явление. Однако вскоре стало очевидно, что ни одна из этих точек зрения кардинальным образом не повлияла на отношение правительств стран к сложившейся чрезвычайной ситуации.
Пожары в Калифорнии - снимок со спутника НАСА.

Подобным образом развивались события и в Северной Америке. Погода летом 2003 года была весьма странной. В восточных штатах США стояла жаркая погода, однако было объявлено, что возможны сильные дожди, совсем не характерных для летнего сезона, хотя для западного побережья страны живительная влага принесла бы облегчение, так как погода там была особенно жаркой. Отсутствие дождей сильно беспокоило экологов и местные власти: леса высохли, и была высока вероятность возникновения пожаров. Любая мелочь могла оказаться фатальной: деревья, ветки, кустарники и даже оставленный туристами в лесу мусор могли в любую минуту воспламениться.

Лето уже подходило к концу. Однако октябрь тоже выдался жарким. Такая высокая температура регистрировалась всего восемь раз в истории страны с 1895 года (на западном побережье температура, наоборот, была гораздо ниже нормы для этого времени года). Станции наблюдения за погодой тщательно отслеживали любые изменения, так как опасались пожаров.

В последние недели месяца на границе США и Мексики образовался фронт низкого давления, в результате в атмосфере поднялись так называемые ветры Св. Анны, которые стали быстро продвигаться в сторону Калифорнии. За их передвижением следили с беспокойством, потому что они сформировали область теплого воздуха, которая лишь усиливала вероятность возникновения и распространения пожаров. Первые очаги пламени появились 25 октября. Уже через несколько дней ситуация вышла из-под контроля: по всей территории Калифорнии регистрировались очаги возгарания. Пожары возникли в городах Пиру, Вердейл, Сими Белей, Гран Прикс, Отей и также в городе Седар. Такого в Калифорнии еще не видели. Огонь в основном сосредоточился недалеко от горного массива Сан-Бернардино и городов Джулиан и Сан-Диего, где в огне погибло много имеющих историческую ценность зданий.

Работа школ и университетов в регионе была приостановлена, а студенты местных вузов продемонстрировали свою солидарность с другими жителями региона и в качестве волонтеров помогали бороться с пожарами и оказывали помощь всем нуждающимся. Сразу же после объявления пожароопасной ситуации в местных аэропортах были отменены многие рейсы, так как из-за сложных погодных условий радары работали с перебоями.

Ситуация осложнялась и тем, что необходимо было эвакуировать все больше людей. Жители региона оказывались беззащитными перед приближающимся к их жилищам пожарам.

Поднявшиеся ветры Св. Анны ускоряли процесс распространения огня и увеличивали силу пожаров. В некоторых местах огонь достигал высоты 35 м. Для борьбы со огненной стихией использовались пожарные машины, и в общей сложности в тушении огня участвовало 10 000 специалистов, солдаты национальной армии и сотни волонтеров. Серьезная помощь пришла от военно-воздушных сил. Для тушения пожара было предоставлено четыре самолета С-130, а также восемь большегрузных вертолетов UH-60, переоборудованных в пожарные. Активно помогали и самолеты из соседних штатов. Пилоты всех этих воздушных судов вели себя очень самоотверженно и смело, но они не могли остановить быстрое распространение огня, которое продолжалось вплоть до конца октября.

Счастье улыбнулось измученным людям совершенно внезапно: переменился ветер. Пожарные, солдаты и волонтеры сделали все возможное, и 3 ноября битва с огнем официально была объявлена законченной. Люди победили огонь, заплатив за это высокую цену.

Дебаты после катастрофы
Ситуацию удалось взять под контроль после десяти дней интенсивной и изнуряющей борьбы. Жители Калифорнии могли возвращаться в свои дома, если они не были разрушены, или начинать длительную бюрократическую процедуру получения нового жилья.

Спустя много дней после начала пожаров выяснилось, что три из них — результат действий поджигателей.

Один из пожаров возник по вине молодого охотника, который зажег предупреждающий огонь, и искра попала на сухие листья. После показаний нескольких очевидцев он был арестован и приговорен к тюремному заключению сроком на пять лет, что вызвало много споров. Лидеры различных общественных движений и журналисты говорили о том, что это слишком мягкое наказание.

В двух других случаях, в Олд Фаир и Гран Прикс, показания были противоречивыми, поэтому никто так и не понес наказания. Но мероприятия по усилению безопасности были проведены.


Категория: Пожары